Новости дня 19 Октябрь 2020

Будущее агрономии за роботами Google

Alphabet, материнская компания Google, представила прототипы роботов, которые могут осматривать отдельные растения в поле, чтобы помочь фермерам повысить урожайность.

Роботы-багги катятся по полям на вертикальных столбах, так что они могут двигаться по растениям, не беспокоя их.

Цель состоит в том, чтобы собрать огромное количество данных о том, как растут сельскохозяйственные культуры.

Названный Project Mineral, он является частью компании Alphabet X, которая стремится создавать технологии, изменяющие мир, на основе радикальных «лунных» идей.

В своем сообщении в блоге руководитель проекта Эллиотт Грант сказал: «Мы надеемся, что более совершенные инструменты позволят сельскохозяйственной отрасли изменить методы выращивания продуктов питания».

Команда заявляет, что ее главная цель - удовлетворить растущую потребность мира в продуктах питания и обеспечить устойчивость их выращивания.

Но существующие инструменты не дают фермерам нужной информации.

«Что, если бы за каждым растением можно было наблюдать и дать ему необходимое питание?» - написал мистер Грант. А если бы мы могли распутать генетические и экологические факторы урожайности сельскохозяйственных культур?».

Хотя фермеры могут иметь информацию о составе почвы или погоде, робот-багги был разработан, чтобы видеть, как растения «на самом деле растут и реагируют на окружающую среду», - заявили в компании.

«За последние несколько лет багги колесили по клубничным полям в Калифорнии и соевым полям в Иллинойсе, собирая высококачественные изображения каждого растения, подсчитывая и классифицируя каждую ягоду и каждую фасоль», - говорится в сообщении.

Помимо того, что это буквальный счетчик фасоли, багги также может записывать такую ​​информацию, как высота растений, площадь листьев и размер фруктов.

И все эти данные вводятся в систему машинного обучения, чтобы попытаться выявить закономерности и идеи, полезные для фермеров.

Ян Дрю, основатель и председатель технологической компании, фермер, занимающийся разведением овец, сказал: «Размещение роботов на полях имеет очень большой смысл».

По его словам, можно было бы проверить наличие ошибок, убедиться, что урожай был собран и посажен в нужное время, и даже собирать сорняки или перемещать заборы.

«Роботы действительно эффективны и действенны, - сказал г-н Дрю. Фермеры большую часть времени маргинальны. Таким образом, эффективность 1%, 2%, 5% – это огромный выигрыш для них, и все, что может сделать для них, будет принято правильным образом. Но у всего этого есть свои недостатки».

Национальный интерес

По его словам, безопасность данных важна на каждом этапе, «потому что меньше всего вы хотите, чтобы кто-нибудь захватил вашу ферму».

И вопрос о том, кому принадлежат данные, был важен.

«Эти большие данные действительно важны - и правительства захотят иметь право голоса и контроля над тем, как они используются и кто их увидит, - потому что они представляют национальный интерес».

Mineral заявила, что уже работает с селекционерами и фермерами в Аргентине, Канаде, Южной Африке и США.

Но четких сроков или плана выпуска багги в качестве коммерческого продукта нет.